French hotels sue Expedia

The french hotel’s union Synhorcat filed a suit against Expedia, Hotels.com and Tripadvisor on the 15th April. The main points of the suit are:

1. When clicking on a hotel’s photo in Tripadvisor the browser is immediately directed to Expedia whether the hotel has signed with Expedia or not. The hoteliers argue that it should link directly to the official website of the hotel.

2. Expedia sometimes promotes wild discounts such as 75% off without agreement from the hoteliers. And if there is no availability on a hotel. Expedia will still promote the hotel but direct the browser to another hotel thus using the hotel’s popularity to sell other properties.

3. Hotels.com seemingly dissuades users to book directly at the hotel’s website.

These are some of the main points I could understand from the article (see the original article in french here: http://www.zdnet.fr/actualites/internet/0,39020774,39750958,00.htm).

If this case will win or not is uncertain however a few points are clear. Expedia’s model of taking 25% of a hotel’s revenues isn’t appreciated much longer and despite their size, more and more hoteliers aren’t willing to give that type of money to a third party.

Secondly, Tripadvisor will need to open up and become a fully fledged social media. The fact that it is owned by Expedia isn’t going to do Expedia a favour anymore as it may just soon be faced with an anti-trust problem. It is only logical that Tripadvisor favours hotel’s official website. There was a step in that direction this year with the sale to hoteliers of a link to the official website.

Thirdly and most impotantly, websites like Expedia, Booking.com and others all the third party booking systems have a limited future unless they really start to help hoteliers. At the end of the day all they are doing it offer information to the internet users, but charging a huge price for it. Shouldn’t the information be free? Google seems to be making an entry into the field with rates noted on the Google Maps.

Expedia already makes no money on flight tickets… so their only real solution now is going to be to work out a way to give some real added value to hoteliers.

When I built WIHP there was one thing that I knew I had to do from day one and that was HELP hotel’s increase their profits. It has worked wonders so far making us the incontestable leaders in the Paris market. Let’s see how this pans out.

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Interview – TendanceHotellerie.fr

TendanceHotellerie.fr is a French website for hoteliers, they do news and information about the French Hotel Industry and it’s a clean look and fell.

Vincent Rajjoo one of the editors there recently interviewed me and I thought I would publish the link. It is mainly for les Francais but if you’re interested you could translate it with one of the online translation tools.

Interview de Vincent Ramelli, Président de WIHP – Lookotel

29 mars 2010 par TH – Mots clés : site web – distribution

Vincent Ramelli - President WIHPQuelle a été votre activité avant de commencer WIHP / Lookotel ?
Avant de créer la Société WIHP et le produitLookotel.com je faisais partie en tant que co-fondateur de la société 1001webpromotions. Et avant cela je travaillais avec une des premières sociétés qui offraient des services internet à Paris.

Comment décriveriez-vous WIHP / Lookotel ?
Nous avons plusieurs produits. WIHP Sites webLookotel.com et WIHP Gestion.
WIHP Sites web est le leader en termes de création de sites web pour les hôtels indépendants sur Paris et probablement en Europe. Nous n’offrons pas des « sites web » nous procurons des réservations aux hôteliers à travers un site performant.
Lookotel.com est un portail unique en Europe dans son genre : sans commission pour les hôteliers ! C’est un grand avantage d’avoir une telle puissance de feu pour faire la promotion de son hôtel à grande échelle. Tous les frais son fixes pour hôtelier. Le but est de faire des réservations en direct depuis le portail ou d’envoyer les clients vers le site officiel de l’hôtel.
WIHP Gestion : notre équipe de professionnels de l’hôtellerie s’occupe de commercialiser une trentaine d’hôtels sélectionnés. L’équipe prend un hôtel et le « booste », en utilisant toutes les possibilités de distribution, les réseaux sociaux, l’amélioration de la décoration de l’hôtel, et de la qualité du service à travers une formation très pointue. Ils gèrent un hôtel sur 6 mois minimum avec une promesse de résultats.

WIHP / Lookotel en quelques chiffres ?
Lookotel : 1 visiteur sur 3 qui voit votre hôtel sur Lookotel.com va cliquer sur votre site. C’est une augmentation de 500% du nombre de visites sur 1 an avec un choix de 250 hôtels sur Paris pour l’internaute.
WIHP Sites web : c’est plus de 15 000 réservations en ligne par mois sur Paris seulement. Et ce sont des sites qui doublent le taux de conversion visites/réservations depuis la mise en ligne des sites de dernière génération.
Et ce n’est pas un hasard – ce sont des centaines d’heures de programmation pour créer un système « analytics » qui nous aide à mesurer la vraie efficacité de nos sites. Comme je le disais nous n’offrons pas un « site web » mais de la réservation et en volume.

Quelles sont les différences entre WIHP / Lookotel et d’autres sociétés de création web ?
Notre différence est que l’on prend soin de mesurer l’efficacité de nos sites en détails ; nous avons des outils que l’on a développés pour cela et on arrive à isoler le problème exact pour chaque site et s’assurer qu’il marche et produit des réservations. Etant propriétaire d’hôtel en parallèle je sais ce que cela veut dire de gérer un hôtel et de payer les factures à la fin du mois. Donc je suis doublement motivé pour m’assurer que nos sites font des réservations pour les hôtels.

Qui sont les clients WIHP / Lookotel ?
Les hôtels indépendants qui veulent changer le pourcentage de remplissage fait en direct.

Quel peut être l’intérêt d’un hôtelier de rejoindre WIHP / Lookotel ?
Si un hôtelier veut espérer arriver à 40 voir 60% de remplissage en direct avec son site web, il a un grand intérêt à faire un site avec WIHP.

Quels sont vos prochains axes de développement ou produits ?
Les sites web sont en évolution constante. Chaque nouveau site est diffèrent et contient de la nouvelle technologie. On vient de lancer un nouveau module de site pour mobile/iphone, et suite à notre expérience de vente de chambres à travers les réseaux sociaux et le web 2.0 on a découvert de nouvelles options que l’on est en train d’intégrer sur nos sites et nos portails. Et pour le reste… ça sera une surprise dès que nous serons prêts.

Inscription WIHP & Lookotel.com

Collection des hôtels WIHP